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慰藉安撫身心好幫手 — 記治療犬探訪頤養院點滴
2020-02-10 10:41:42 来源: 墾丁

澳洲傳統節日之一的聖誕節,是一個讓人滿懷期待的節日,孩子們渴望從聖誕老人那兒收到期盼已久的禮物,大人們則忙著準備禮物饋贈親友,而禮物總是帶給人期待與喜悅。去年聖誕節前,我們華人服務社高齡頤養院的工作夥伴們,為頤養院的長者們安排了一份特別的禮物。筆者在聽聞後,迫不及待地走訪夥伴小李了解詳情。

在頤養院小李接待了筆者,很興奮地說:「我們這份特別的禮物,既不是人,也不是物,而是一位特別朋友的探訪—一隻叫巴克斯特的狗狗。」


(圖:治療犬與頤養院長者們開心地拍照留念)

「巴克斯特是一隻深褐色捲毛的西班牙水犬,已經5歲大了,非常乖巧溫順。牠不是一隻普通的狗,而是來自PAWS 寵物治療機構 (PAWS Pets Therapy) 的治療犬。這是一家專門提供寵物治療的義工機構,義工們無償奉獻自己的時間,帶著自己的寵物犬,將動物輔助療法的魔力,送到社區裡有需要的人身邊。當然,所有義工和動物都會先完成專業培訓課程,在知識和技能方面,他們是非常專業且安全的。巴克斯特就是這樣一隻治療犬,牠平時經常跟隨主人到不同的醫院或頤養院探望病人和老人家,給予他們心靈上的慰藉與安撫。」

小李繼續説:「當治療犬跟隨主人進入我們頤養院的大廳時,長者們對這樣的一位特別客人驚喜不已。在主人的帶領下,巴克斯特先是搖著尾巴環繞大廳一圈,走到每位長者身邊嗅嗅味道,大家都笑眯眯地看著牠。當牠走到一位院友周爺爺的身邊時,周爺爺先用手撫摸了牠的頭,又慢慢撫摸牠的背部,巴克斯特非常溫順地趴著,甚至閉著眼睛,似乎很享受周爺爺的撫觸。其他長者漸漸地圍了過來,一起跟巴克斯特玩耍。由於是慶祝聖誕節期間,長者們還戴上聖誕頭飾,和巴克斯特在聖誕樹前拍照留念。」

「接著,主人帶著巴克斯特繼續到房間去拜訪一些行動不便、沒有到大廳活動的長者,其中一位就是康先生。康先生日常比較嚴肅且喜歡獨處,不太喜歡別人進入他的房間。我們在徵得他的同意後,讓巴克斯特進入了他的房間。不想康先生看到可愛的狗狗,一下變得熱情起來,還開朗地和大家分享說他最喜歡的動物就是狗,以前還養過狗。他一邊說一邊摟著巴克斯特,開心得像個孩子一樣。當巴克斯特離開的時候,他還十分不捨地表示希望巴克斯特以後能再來探望他。」

「根據研究,長者如有寵物相伴,可提高他們的自我認知能力,改善生活滿意度,與他人的溝通也更加順暢。治療犬不僅在治療許多疾病上能起到很好的輔助作用,哪怕只是作為日常生活的小夥伴,也會讓人身心愉快。」

治療犬的來訪為長者們帶來了心靈上的喜悅,在心理上給予他們莫大的撫慰,是一份美好的聖誕禮物。願頤養院的長者們時常笑口常開!

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