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解人之困,給予支援 — 談照顧者福利金點滴
2019-09-23 10:32:35 来源: 墾丁

衆所周知,澳大利亞是世界上福利制度最完善的國家之一,廣大民衆在方方面面都能得到適當的照顧。不過,不少非英語背景的移民,由於語言的障礙和對澳大利亞福利系統缺乏足夠的認識,往往可能錯失一些服務和福利,例如領取福利金的機會。

近日筆者遇見一位大學同窗,得知她的母親患上了老年癡呆症,喪失了自理能力,她只得放棄工作,成為一位全職的照顧者。她對澳大利亞有關方面所提供的各種福利和自身權利缺乏認識,為了讓她獲取更多信息,對情況增加了解,於是筆者特意帶她到我們華人服務社定居服務部,讓工作夥伴與她交談。

社工小翁接待了我們,在瞭解情況後便介紹了照顧者津貼:「澳大利亞聯邦政府福利部 (Centrelink) 的照顧者津貼(Carer Payment)與照顧者補貼(Carer Allowance),是在經濟上支持照顧者及認可他們的貢獻。獲得這兩項福利的條件是被照顧者由於生理、智力或心理上的殘障或疾病,或者是老弱,需要長時間的看護,同時通過成年人殘障評估測試(Adult Disability Assessment Determination 2018) (簡稱ADAT) 或殘障照顧量評估(兒童) 測試(Disability Care Load Assessment (Child) Determination 2010) (簡稱DCLAD) ,而且照顧者和被照顧者都需要住在澳大利亞。」


(圖:澳大利亞聯邦政府有關殘障及照顧者津貼的簡介資料)

「這兩項福利雖然目的相近,卻有不同之處。照顧者津貼是較主要的津貼,最高基本金額等同於養老金 (Age Pension) ,現時大約每人每兩週的全額津貼為$843(單身)或 $635(已婚),其審核過程相對嚴謹,會對照顧者及被照顧者的收入和資產進行評估。而照顧者補貼是額外補助,當前其基本金額是每兩週 $129.80,因金額較少,只涉及對照顧者收入的評估。」

「對一些特別情況,福利部還會做出相應的安排,比如照顧者一年有63天的暫息時間,在這期間的津貼領取不受影響。此外,如果被照顧者需要住院治療,只要照顧者仍持續提供照顧,並且在被照顧者出院後也繼續提供,則領取津貼同樣不受影響,即使被照顧者的入院日數有一定限制。16嵗以下的被照顧者住院日數上限為79天,16嵗以上的為63天。如果被照顧者在這之後仍需繼續住院,需要與福利部聯絡,以作妥善安排。」

小翁特別提醒:「有意申請照顧者福利金的人士,需要知道領取照顧者津貼的同時不能申請養老金、尋工津貼及育兒津貼,但可以根據情況領取照顧者補貼和家庭稅務補助(Family Tax Benefit) ,而領取照顧者補貼則無此限制。如果申請照顧者津貼的申請者是爲了照顧16嵗以下的兒童,通常照顧者補貼會同時發放,不需要額外申請。」

照顧者用心看護父母、伴侶、兒女、朋友或鄰居,犧牲了不少時間甚至可能是自己的健康,他們也和被照顧者一樣,需要足夠的支援。通過社工的說明,筆者希望有關訊息能幫大家更多地瞭解聯邦政府的照顧者福利金政策,尋求社區資源時更加清楚自己的權利。

(歡迎社會大衆給我們回饋與查詢,請賜電華人服務社總部(02)9789 4587 。)

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