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長者晚年的安樂窩 — 探訪居住於頤養院的好友有感
2018-12-10 09:40:50 来源: 墾丁

澳洲的長者可以就自己的需要和偏好,來選擇最適宜的高齡服務。在華裔長者中,確有部分人對高齡院舍心存懷疑。他們前半生在異鄉謀生嚐盡艱辛,傾向於在自己家中安穩地頤養天年。

筆者的一位長者朋友王伯,早些年曾表達過自己希望在家養老,渴望兒孫陪伴左右,如果自己入住院舍、擔心晚年生活會孤單淒慘。可最近得知,他已在數月前入住了我們華人服務社的高齡頤養院。抱著擔憂之情筆者前往探望,見到王伯精神奕奕,正在輕鬆愉快地和其他院友、工作人員談天。問他:「你住在這裏開心嗎?」他說:「當然開心,這裏是我的家。」簡單的一句回答,充分流露出他對頤養院的信任。

見筆者還有疑慮,王伯便介紹旁邊的工作人員:「鄧姑娘在頤養院工作多年,肯定見過不少像我這樣的情況,讓她給你介紹吧。」

鄧姑娘說:「我見過不少長者,對頤養院有抗拒感,其實他們很多是需要院舍服務的。例如:醫院急需安排病人出院休養、但病者又未適宜直接回家,只能轉送去院舍才能獲得適當的照顧。又比如:患腦退化症的長者家裡缺乏人力提供二十四小時的照顧,患者經常走失,甚至要動用警力,家人承受的壓力鉅大。我每天接到各種查詢,最常見的是父母或伴侶年紀老邁、體力下降、行動不便,喪失了解決家務和自理能力,若要外出購物或者看病更是一大難題,子女或伴侶對於全天候的照料實在有心無力。我深深感受到其壓力,也同情其遭遇,但如長者或患者事前沒有申請入住院舍,而等候名單又是那麼長,我們往往愛莫能助。」

鄧姑娘繼續說:「一般華裔長者都希望入住華人經營的頤養院,以減少文化差異、語言隔閡。隨着人口老化加劇,申請入住頤養院的需求倍增,可提供切合華人文化需求的院舍,都有很長的輪候名單,可說是供不應求。」

筆者聽聞過一些關於高齡院舍的負面報導,對其服務質素頗為擔憂。鄧姑娘細心解釋:「我們頤養院受到政府嚴格的管制及審查,開業至今經歷過多次檢查,其中還有突擊抽查,需要全部達到標準方可繼續運營。長者入住後,家人和朋友可以自由探訪,也可以帶其外出活動和用餐、甚至回家度假。這樣既保證長者獲得適切的照顧,又確保安全。子女能照常工作和生活,又可以隨時探訪及陪伴親人,家人間的關係反而更加緊密。我們的院友常說:頤養院就像個大家庭。」


(圖: 社區團體的精彩表演為住在頤養院長者的生活增添色彩)

鄧姑娘還談到頤養院的康樂活動和餐飲:「我們定期舉辦各類活動,例如中秋節、新年等節慶活動,還有生日會和外出郊遊等,平時組織打麻雀、下棋、做手工等活動。眾多社區團體不時來院內表演,為長者的生活增添色彩。在飲食方面,我們為院友提供中式膳食,例如點心和老火湯等,力求迎合宿友的口味。」

由此可見一家適宜和優質的頤養院,一樣可成為長者晚年的安樂窩。

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