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「老吾老以及人之老」— 記一位照顧者阿霞
2018-10-29 09:45:28 来源: 墾丁

「老吾老,以及人之老」,出自《孟子‧梁惠王上》,是教導後輩關愛自己血濃於水的長輩之餘,還要把對親人的敬重和照顧延伸到所有長者身上。這與西方文化中鼓勵個性和個人追求的理念很是不同。

最近筆者在參加我們華人服務社活動時,結識了一位越南裔的女士阿霞,談天中發現原來她是位全職的照顧者,近三年來眠乾睡濕地照顧癱瘓的家婆。如此孝道正正體現了愛己及人這種儒家思想的精髓,特與大家分享她的故事。

阿霞說:「我從小就對髮型設計有濃厚的興趣,在看各式美髮群書之餘,還從電視或社交媒體上吸收最新髮型界的動態和技巧,自己動手研習。兩名子女長大成人後,我開始在賓士鎮一家髮廊工作,少年的夢想終於成真。每當為客人裁剪出時尚高雅的髮型並獲得讚賞時,我感到心滿意足、無比自豪,也看到自己對社會的價值。」

「然而天有不測之風雲,幾年前我婆婆忽然中風以致半身不遂,喪失了生活自理能力。雖然家人為婆婆選用了專業機構的高齡服務,協助她料理膳食、浴淋、看病等,但我覺得除了身體上的照顧,婆婆也需要情感上的貼身照顧。於是我辭去了髮廊的工作,變為全職照顧者。」

作為全職照顧者,個中辛勞當然有不少。阿霞感慨道:「這個工作相當消耗體力,往往使照顧者身心疲勞。如我替婆婆洗澡時要扶她到洗手間,感到非常吃力。幸好有華人服務社『家居護理配套服務』的護理員每天上門,二人合力終能安全地攙扶著婆婆完成如廁和洗澡等工作。如果沒有護理員的協助,可能我的身體早就吃不消了。」


(圖: 阿霞參加華人服務社活動組的出遊活動)

「從前我不與婆婆一同生活,開始照顧婆婆後便朝夕相對,婆媳之間難免出現摩擦,婆婆總有不滿,比如投訴飯菜不合口味、洗澡的水溫不對等等。剛開始我也曾心裡憤懣,覺得自己盡心盡力的照顧得不到肯定。但回頭想想,婆婆飽受病痛的折磨,自然會缺乏安全感、多疑猜忌、怕遭嫌棄,因此情緒較大波動也是可以理解的,繼而我對婆婆愈加包容和體諒。所幸丈夫把我的付出都看在眼裡,對我表示萬分感激。得到他的感恩和讚賞,受多大的委屈也不算什麼。」

照顧者是一份沒報酬、沒年假、隨時候任的工作,可能還要做出其他方面的犧牲,阿霞如此說:「以往我每年會帶著子女到美國,去探親和陪伴媽媽,順道與妹妹一家相聚。但這三年來我無暇度假,只能透過手機視像與媽媽和妹妹在空中對話,感覺好像冷落了自己親生母親。我對不能親身侍孝媽媽感到很愧疚,只能把對媽媽的記掛轉化成另一股力量,更用心侍奉婆婆。」

孔子云:「人不獨親其親,不獨子其子,使老有所终,壮有所用,幼有所長……」,阿霞對婆婆的無私付出便是一個真實寫照。祝願我社仝人將孝道這個華人傳統美德在澳洲傳承下去,并一如既往地支持長者及照顧者們,讓長者們都能老有所依。
                             
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